El auge del oleoturismo: conociendo el aceite de oliva en su origen

El oleoturismo es una forma popular de turismo asociado con los olivares y la producción de aceite de oliva. Esto permite una comprensión más profunda de la cultura que rodea el mundo del olivar y la participación en múltiples actividades centradas en el aceite de oliva que van desde la gastronomía hasta el alojamiento y los tratamientos de salud.

Tanto los turistas españoles como los extranjeros, pueden disfrutar del rico aceite de oliva y experimentar la cultura que lo rodea como una nueva experiencia auténtica.

Al fomentar las inversiones para convertir campos, cooperativas y almacenes en atracciones turísticas, el oleoturismo también promueve la cocina regional y ayuda a preservar el patrimonio de la industria del aceite de oliva regional.

¿Qué es el oleoturismo?

El turismo del aceite de oliva -u oleoturismo– se refiere al conjunto de actividades turísticas que combinan la cultura, la elaboración y la gastronomía relacionadas con el aceite de oliva, cuyo interés se ha extendido rápidamente en los últimos años gracias a su alto componente sensorial y relativa novedad en comparación con las actividades turísticas más estándar.

La producción de aceite de oliva se concentra generalmente en las costas de la cuenca mediterránea, siendo España el mayor productor, representando más del 45% de la producción mundial, seguida de Italia, Croacia y Grecia. Algunas de las regiones productoras, en particular Andalucía, han capitalizado con éxito el potencial del aceite de oliva como atracción turística y han establecido una amplia oferta en torno al producto.

El programa oleoturístico a menudo sigue un modelo de experiencia en bodega: los recorridos por las diferentes instalaciones explican cómo se produce el aceite de oliva, luego son seguidos por sesiones de degustación del oro líquido. Además, muchos tours ahora incluyen una visita a los campos, incorporando un componente de cercanía a la naturaleza que explica el proceso de producción desde la semilla hasta la botella.

Además, el turismo del aceite de oliva se enmarca en el turismo de intereses especiales, que incluye el turismo rural tal y como ocurre en áreas especialmente relacionadas con la producción de aceite de oliva, y el turismo gastronómico (o culinario) ya que el aceite de oliva es particularmente importante tanto como producto alimenticio como parte integral de la dieta mediterránea. En definitiva, el turismo del aceite de oliva se concibe como una actividad turística experiencial que combina comida, cultura y conocimiento de un producto y cómo se procesa, como es el caso del aceite de oliva.

¿Qué puedo encontrar en un viaje o visita de oleoturismo?

Empezando por la cocina y los productos gastronómicos y enológicos, es posible visitar una bodega y conocer los métodos y tipos de los distintos vinos.

Cualquiera que no sea amante de la bebida aún puede vivir una experiencia de este tipo gracias al oleoturismo, una tendencia reciente pero muy apreciada por los turistas.

De hecho, aquellos viajeros que quieran estar cada vez más en contacto con el territorio pueden empezar por visitar y conocer tanto el fabricante como el producto, en este caso el aceite de oliva.

Gracias al oleoturismo, y tal cómo nos indican los profesionales del Centro de Interpretación Olivar y Aceite, en esta experiencia podremos disfrutar de:

  • asistir a la recogida de la aceituna,
  • visitar molinos de aceite o almazaras, casas históricas y museos,
  • descubrir los métodos de producción,
  • probar y comprar los productos de la empresa.

Estas son las principales actividades previstas en este tipo de experiencias, que obviamente pueden variar según quién las ofrezca.

Este tipo de turismo permite la asimilación activa de la cultura del producto, lo que tiene efectos en cadena tanto para el conocimiento y desarrollo turístico de los turistas en la zona, como para la calificación del producto. Por lo tanto, incluye actividades relacionadas con la visita a los olivares y las almazaras en las que se producen los aceites de oliva y se realizan sesiones de cata de aceite, junto con la degustación de platos típicos de la región, complementadas con otras actividades culturales y relacionadas con la naturaleza que establecen una conexión entre el visitante y la zona.

¿Cómo apoya el oleoturismo a una región?

El oleoturismo es una actividad que conlleva múltiples beneficios para las regiones donde se realiza. En primer lugar, la actividad proporciona una fuente de ingresos diversificada adicional y proporciona un dinamismo económico que de otro modo podría estar ausente, generando empleos directos, fomentando el espíritu empresarial y apoyando a otros proveedores de servicios de turismo indirecto en la región.

Además, el oleoturismo reconoce y preserva las tradiciones y la cultura locales, además de ser una actividad sostenible y fomentar la participación de una comunidad.

Sin embargo, las regiones productoras de aceite de oliva a menudo encuentran barreras similares a las ofertas de turismo rural entre pares, como la falta de conocimiento del producto inducida en parte por actividades de comercialización no financiadas o descoordinadas, deficiencias de infraestructura turística auxiliar que limitan un atractivo turístico más amplio y una falta de capacitación turística formal para los participantes.

El turismo del aceite de oliva, o turismo basado en el aceite de oliva, es una actividad que se encuentra actualmente en sus primeras etapas, pero que tiene un gran potencial para el desarrollo de áreas rurales productoras de aceite de oliva gracias al éxito de importantes productos agroalimentarios de consumo vinculados a la actividad turística.

Como una oferta turística de nicho en aumento, hay una serie de oportunidades y proyectos actualmente en desarrollo para el sector.

En primer lugar, el oleoturismo tiene un gran potencial para aprovechar sinergias con otras actividades, especialmente ofertas gastronómicas como el enoturismo, pero también con otras relacionadas con el medio rural, la cultura y la naturaleza.

Además, el oleoturismo puede mitigar el problema turístico perenne que sufren muchos países mediterráneos: la estacionalidad del sector. Dado que los procesos oleoturísticos de mayor interés, como la recolección y extracción de aceite, tienen lugar entre octubre y diciembre, los meses más activos para el oleoturismo y algunos de los menos ocupados para el turismo en general, la actividad podría ayudar a reducir la estacionalidad en los países mediterráneos si se promueve y desarrolla adecuadamente.

Perfil del visitante en el oleoturismo

Diversos estudios sugieren que el perfil del turista del aceite de oliva es generalmente un consumidor de entre 50 y 60 años de edad, con niveles medios-altos de educación e ingresos, que viaja con familiares o grupos de amigos.

Los estudios también muestran un turista principalmente nacional, con un menor alcance en los mercados internacionales. En el caso de España, el visitante nacional representa más del 90% del total, y, además, casi la mitad de los turistas pertenecen a la misma región. En consecuencia, más del 60% no reserva alojamiento, ya que hacen una excursión de un día o se quedan con familiares o amigos.

Sin embargo, estudios realizados en otras regiones de Europa, como Grecia, destacan el gran interés por el producto oleoturístico entre los visitantes del norte de Europa, especialmente de los países escandinavos, que están más dispuestos a adquirir el producto durante sus viajes.

Conclusión

El turismo del aceite de oliva es una actividad cuyo interés y popularidad están creciendo rápidamente, y que ciertas regiones del Mediterráneo ya están aprovechando.

Su volumen de mercado es todavía pequeño en relación con otras ofertas, sin embargo, existe una gran oportunidad para el desarrollo económico y turístico de las zonas rurales productoras de aceite de oliva, lo que sin duda llevará a muchas regiones a invertir en este producto.

Suscríbete a nuestra Newsletter